Raleigh – Explorando a Capital da Carolina do Norte

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Raleigh é a capital da Carolina do Norte e a segunda cidade mais populosa do estado. Perdendo esse posto apenas para a Cidade de Charlotte. É conhecida como “City of Oaks” pela grande quantidade de árvores desse tipo em sua paisagem. Raleigh é cercada por parques nacionais e florestas.

Nossa viagem para a Carolina do Norte foi bem extensa, e ao mesmo tempo “pouco” aproveitada para o turismo. Ficamos por lá por 35 dias, mas tivemos pouco tempo para turistar pela região. Como a viagem envolvia a participação em um treinamento, nos restava apenas os finais de semana para explorarmos a região e seus arredores.

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Ficamos em Raleigh, a capital. Mais precisamente em Downtown Raleigh. Downtown é o centro comercial da cidade e é onde muitas empresas (inclusive multinacionais) possuem seus escritórios. Então é de se esperar um local onde o movimento é intenso durante a semana, mas praticamente inexistente aos finais de semana.

Por esse motivo, boa parte das atividades de quem está em Raleigh não se resume apenas à cidade, mas a explorar os arredores. Não que a capital não ofereça boas opções, mas elas são limitadas e algumas poucas só acessíveis durante a semana.

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Gleenwood Avenue

Se você gosta de um passeio mais gastronômico, provavelmente irá querer conhecer a Gleenwood Avenue. É nela que estão a maioria dos bares e restaurantes mais badalados de Downtown Raleigh. E provavelmente nesse local onde você encontrará uma certa, mas limitada, vida noturna pelo centro da cidade.

Se você for olhar no Mapa, a Gleenwood Avenue é muito grande. Mas não se iluda com isso. Se você está realmente procurando restaurantes mais interessantes e bons lugares para beber, você deverá ficar restrito entre o 200 Glenwood Ave. até aproximadamente o 1100 Glenwood Ave. É neste pedacinho de pouco mais de 1.5KM que está boa parte da vida noturna e gastronômica de Downtown Raleigh. Após esse trecho, ela se torna uma área residencial.

Dentre os locais que fomos conhecer nessa avenida, alguns merecem destaque por apresentarem uma boa comida, uma cerveja diferenciada, ou um bom atendimento. Alguns com todos esses juntos.

Vamos começar pelo Hiberian Irish Pub. Você encontrará uma boa variedade de sabores de cervejas e alguns lanches para acompanhar. Eu sempre dou preferência para conhecer sabores locais e experimentar a culinária típica. Portanto, peça algumas das cervejas da Carolina do Norte. Eles tem um menu bem extenso. Também recomendo as Asinhas de Frango apimentadas (Buffalo Wings).

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Fiz algo muito feio. Fonte dessa foto é do Google Street View

Já o Armadillo Gril é um restaurante estilo Tex-Mex, com grande variedade de Tacos, Burritos, Wings e alguns outros pratos bem picantes.

DeMo’s Pizzerie & Deli foi o local que me salvou da fome uma série de vezes. Eles servem Pizzas em Fatias, onde você escolhe o sabor que quer e eles montam na hora, adicionando os “toppings” de acordo com seu gosto. Você também encontra pizzas inteiras, para comer no local ou para levar. Alias, este era um dos poucos locais que eu conseguia encontrar aberto após as 22:00 em Raleigh para comer durante a semana. Mas eles não vão muito além desse horário também. Nos finais de semana é comum encontrar lugares abertos até mais tarde, mas não vão até tarde na madrugada.

Agora, se você gosta de uma boa cerveja, esqueça qualquer outro local em Downtown Raleigh e vá para o Raleigh Beer Garden. Se você perguntar o motivo, eu prefiro usar o clichê de que uma imagem vale mais do que mil palavras:

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Eles não são nada orgulhosos com o fato de oferecerem o maior número de draft beers em um único restaurante no mundo. Portanto, esse é o lugar preferido para quem quer conhecer uma boa variedade de boas cervejas. Como disse acima, eu sempre procuro conhecer as cervejas produzidas localmente nos lugares que viajo. E esse é o paraíso para os apreciadores de cervejas locais, e também de diversos outros cantos do mundo.

Museus

Deixando um pouquinho as guloseimas de lado, vamos agora para uma área um pouco mais cultural de Raleigh. Downtown oferece uma boa variedade de museus e espaços culturais. Entre elas estão o North Carolina Museum of Art e alguns outros. Mas se vale uma dica aqui, dois outros museus são imperdíveis durante sua passagem por Raleigh: Museum of Natural Science e o North Carolina Museum of History.

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O Museum of Natural Science é um que definitivamente deve ser visitado. Não importa se você tem pouco tempo para explorar a cidade, vá nesse museu. É de longe um dos mais legais e interativos que já visitei. Pode não ser um dos maiores, mas vale cada minuto la dentro. No blog tem um post exclusivo para o Museum of Natural Sciences. E o melhor de tudo? É grátis.

Ao lado dele está o North Carolina Museum of History. E apesar de não ser tão emocionante e grande como o seu vizinho, oferece uma boa experiência contando a história da Carolina do Norte. Sempre gostamos de conhecer a história do local que visitamos, então por isso talvez ele tenha chamado nossa atenção. Assim como o primeiro, temos um post sobre ele em Museum of History da Carolina do Norte.

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Se você estiver com pouco tempo, e só puder em ir em um, vá ao Museum of Natural Sciences. Essa é a dica que dou.

Um pouco mais sobre Downtown

Uma das principais ruas de Downtown Raleigh é a Fayetteville Street. Digo uma das principais pois é nela que ocorrem a maior parte dos eventos que acontecem na região. Por exemplo, toda Quarta-Feira eles fecham uma parte da rua para a Farmer’s Market. Nada mais é do que a nossa famosa “feira livre”. Mas o interessante de ir conhecer essa feira é que muitos produtos encontrados lá são difíceis de se encontrar aqui no Brasil. São bem específicos da agricultura deles. Mas boa parte das frutas e legumes são bem parecidos também.

Mas só por esse motivo ela é uma das principais ruas da região? Claro que não. Nela estão concentrados os maiores hotéis e bancos de downtown. Sem contar a grande quantidade de comércio, empresas e restaurantes também. Um outro fato é que temos dois importantes prédios nela, um em cada extremo. De um lado encontra-se o North Carolina Theatre, e do outro temos o North Carolina State Capitol, sede do governo de Raleigh.

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Se só isso não for suficiente, essa rua ainda abriga a grande maioria dos eventos que acontecem em Raleigh. Qualquer evento de grande porte ocorre nesta rua. Um bom exemplo é a festa do 4 de Julho (4th of July), onde os americanos comemoram o dia de sua independência.

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Falando em 4 de Julho, a festa em Raleigh costuma ser bem animada. Durante todo o dia barracas de comida servem os moradores por toda a Fayetteville St. e após as 21:00 começa o famoso show de fogos de artifício, que costuma durar em torno de uns 15 / 20 minutos, no minimo. Após o término, a rua é liberada e a festa do 4 de Julho continua próximo à Gleenwood Avenue.

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Palco do Show de 4 de Julho. Encerramento da Apresentação para início dos fogos.

Ainda em Downtown, à apenas alguns quarteirões de distância da Fayetteville existe o Raleigh City Market. É um centrinho comercial onde você encontra lojas com produtos frescos (frutas, legumes e verduras) além de artesanato e alguns bons restaurantes ou sorveterias. Para ser mais exato, o Mercado fica localizado na praça Moore Square.

Atrás da Moore Square temos o Wells Fargo Imax Cinema. Uma boa pedida para o fim de noite com um filme logo depois de ter comido um lanche ou umas Buffalo Wings (acho que viciei nessas “iguarias” por lá) no City Market. Eu recomendo o Woody’s City Market. Um Pub meio rústico mas com muita variedade de pratos, dos leves aos picantes.

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Memorial aos Bombeiros

Falando em praça, Raleigh tem uma a cada um ou dois quarteirões. E é impressionante ver a limpeza, conservação de todas elas. Cada praça presta homenagem à uma pessoa, um grupo de pessoas ou à um fato histórico da Carolina do Norte ou de sua capital.

Para quem gosta de fazer compras, uma boa pedida é ir visitar o Crabtree Valley Mall. Um shopping coberto com as principais lojas das marcas mais famosas dos Estados Unidos. Ele não é um Outlet, mas os preços são bem convidativos e a quantidade de lojas é mais do que suficiente para todos os gotos e bolsos.

Mas, o que sempre me levava para lá não era, nem de perto, as lojas ou o shopping em si. O que me atrai lá é o restaurante que dispensa maiores apresentações ou comentários: Cheesecake Factory.

Se você já conhece, sabe do que estamos falando. Se não conhece, está realmente na hora de conhecer e provar um dos melhores pratos da sua vida. Mas não menospreze o Cheesecake, esse é também o carro chefe e até hoje não comi nenhum melhor que o que eles fazem.

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No entanto, se seu interesse é em fazer compras, recomendamos ir visitar uma das redes de outlets premium. No Carolinas Premium Outlets você vai encontrar, agora sim, muitas promoções e lojas com excelentes preços.

 Aqui já estamos falando de um lugar que não fica mais nas proximidades de Raleigh ou em Downtown. Ele fica à aproximadamente umas 35 milhas do centro da cidade, mas as promoções valem muito a pena e você consegue excelentes descontos. Confira no mapa a localização.

 Cary

Bom, já saímos um pouquinho de Raleigh, mas vale a pena mencionar uma outra cidade próxima que fica bem ao lado. Cary não é um grande centro comercial, é uma daquelas cidades bem residenciais, onde o que predomina são casas. Mas nem por isso ela deixa de ter seu charme.

Sempre tivemos a curiosidade de visitar aquelas lojas de caça e pesca que sempre vemos os pais levando os filhos nos filmes e seriados. Existe uma rede famosa nos Estados Unidos chamada BassPro Shops. E encontrei uma dessas em Cary. De Raleigh Downtown, Cary fica à menos de 20 minutos de carro. Então é bem próximo para ir conhecer.

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A BassPro Shops é o tipo de loja que aumenta em 25% seu nível de testosterona assim que você cruza a porta. Mas falando sério, é a típica loja que mostra a cultura americana e a forma de vida deles como vemos em filmes e achamos ser exagero. Não é.

É aquele tipo de lugar que você entra e fica morrendo de vontade de comprar algo só para dizer que comprou, nem que seja uma armadilha de urso e você viva em São Paulo. Sempre achamos legal conhecer esse tipo de coisa. Não a loja propriamente dita, mas a cultura de cada local, o estilo de vida da região etc. Apesar de esse não ser um “estilo de vida” exclusivo da Carolina do Norte, é bem típico dos Estados Unidos, com suas leis de caça etc.

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Sim, são rifles de verdade. E sim, são balas para os rifles de verdade.

Por isso acho que se você se identifica com a cultura, vale a pena conhecer esse tipo de lugar pois é nesse tipo de loja que você irá, de fato, estar próximo do dia-a-dia deles.

Cary não chega a ser um lugar com uma grande apelo turístico, na verdade é um local bem residencial e por ser próximo à Raleigh, muitas das pessoas que trabalham em Downtown acabam morando neste lugar. As cidades mais próximas acabam sendo todas nesse estilo, exatamente por este motivo: por estar próximo da capital e do centro comercial. Cary tem muitos restaurantes e fast-food. Basicamente muitas opções como Burguer King, McDonalds, Wendy’s, Subway etc. E é em Cary também que tem uma enorme loja de brinquedo da Toys R US, a mais próxima que encontrei de Raleigh. 😀

Conclusão

Raleigh é um local bem comercial, isso é um fato. Mas não deixa de ter seu charme e bons lugares pra se visitar e conhecer. Com pouco tempo, ou mesmo com apenas um final de semana disponível, é possível aproveitar bastante a cidade e fazer um roteiro. Dá pra ir à museus, bons restaurantes e ao final terminar o dia em um bom pub da região.

Da até pra escapar para uma cidade vizinha, ou se tiver mais tempo, dirigir para alguma outra cidade mais longe com muito mais atrações. Pouco tempo ou bastante tempo, com certeza atividades vão ter.

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