Carro em New York – Alugar ou Não?

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Uma dúvida que sempre surge em viagens é sobre alugar ou não um carro. E para quem vai para New York não poderia ser diferente. Portanto “devo ou não devo alugar um carro em New York durante minha viagem?” Ficamos em New York por 12 dias, e vamos contar nossa experiência com o transporte público e como nos locomovemos pela cidade.

New York é uma das mais famosas e mais visitadas metrópoles do mundo, e como não podia ser diferente, possui um trânsito caótico de cidade grande. E isso foi um dos pontos que levamos em consideração quando estávamos planejando a viagem e decidíamos se deveríamos alugar ou não um carro para nos locomovermos pela cidade.

Nesta viagem, não ficamos em hotel, resolvemos alugar uma casa através do site Airbnb. E assim que escolhemos o local que ficaríamos, começamos a pesquisa por meios de transporte, como nos deslocaríamos para cada atração turística que iríamos etc. A casa que alugamos ficava no Brooklyn, um pouco “afastado” de Manhattan.

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Durante a pesquisa, o que nos chamou à atenção foi a quantidade de linhas e estações de metrô que encontrávamos. Mesmo próximo de onde estávamos hospedados tínhamos duas estações de metrô próximas, sendo a mais longe à apenas 3 quarteirões de distância da casa em que ficamos.

Metrô

Já tinhamos ouvido falar que o metro de NY é um dos maiores (e mais sujos) do mundo. Mas apenas estando lá para poder ver a dimensão e a abrangência dele. Nosso voo foi direto de São Paulo (GRU) para o John F. Kennedy (JFK) e é interessante ver que já dentro do aeroporto existe uma estação onde você pode pegar o JFK AirTrain que, por um valor fixo de U$ 7.50 (+Taxas) te deixa em uma diversidade de locais como Midtown, Lower ou Upper Manhattam. Destas estações você tem acesso à toda a malha metroviária de New York e pode ir desde o Queens, até Long Beach ou Bronx. As informações sobre o JFK AirTrain estão disponíveis na página do AirTrain.

O metrô de NY é administrado pela MTA (Metropolitan Transportation Authority) e você pode consultar o mapa de toda a rede (e baixá-lo em seu computador, tablet ou celular) a partir do seguinte endereço: Mapa do Metro de NY. Você irá reparar que ele cobre praticamente todos os pontos de NY.

Como nossa viagem para NY foi para conhecer a maioria dos pontos turísticos, locais como a Estatua da Liberdade, Empire State Building, Grand Central, Word Trade Center Memorial, Brooklyn Botanic Garden, Central Park e uma diversidade de outros lugares como Museus, parques, e ruas famosas, sempre encontramos uma estação de metrô que nos atendia.

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O metrô possui um cartão chamado MetroCard, que você pode comprar nas modalidades Single Ride ($ 2.75) ou 7 Day MetroCard ($ 32.00). Pegamos o passe de 7 dias, pois ele permite que você utilize o metrô de NY de forma ILIMITADA por 7 dias. E você realmente usa.

Quando você aprende a usar o metrô de forma correta, o que pode ser confuso no primeiro dia, mas que provavelmente você acabará pegando o jeito logo, você verá que mesmo quando você quer for de uma rua à outra, você poderá utilizar o metrô para andar 1 ou 2 estações apenas, e você de fato faz isso. As ruas de Manhattam são muito lotadas, de pessoas trabalhando, turistas, vendedores de atrações turísticas e shows etc. Então as vezes é mais rápido você “escapar” dessa bagunça entrando em uma estação e descendo na próxima e bem perto de onde quer ir.

E o mais legal do metrô de NY? Ele é 24 Horas. Nem todas as linhas operam 24 Horas, por isso é interessante você entender como funciona o sistema de integração pois a rede toda é atendida por trens, mas as linhas podem mudar ou atender parcialmente, fazendo você trocar de linhas para chegar ao seu destino durante a madrugada.

DICA: O metrô de NY é enorme e você irá se deparar com entradas de estações em praticamente cada esquina que você observar. Em São Paulo (por exemplo) estamos acostumados com apenas poucas entradas em que todas levam para uma única frente onde temos as catracas e a bilheteria. Em NY se acostume com a ideia de não encontrar essas bilheterias ou mesmo estas entradas enormes. Você encontrará pequenas entradas, que já te dão acesso às catracas e à linha que você irá pegar. E em grande parte dessas entradas não existe bilheteria. Portanto se você quer comprar um “Single Ride” ou um MetroCard para 7 dias, acostume-se com as Vending Machines. Elas aceitam Cartões de Débito e Crédito e (TALVEZ) dinheiro. Mas você dificilmente terá uma interação com um “humano” para venda dos bilhetes. Inclusive, em diversas outras atrações também será comum você se deparar com poucas bilheterias e diversas outras Vending Machines.

Ônibus

Vamos ser um pouco injustos avaliando os ônibus de NY pois nos apenas TENTAMOS pegar um em uma oportunidade e não conseguimos. A nossa ideia era conhecer como funcionava e realmente passear de ônibus do Brooklyn até o Botanic Garden. Mas os ônibus de lá não aceitam dinheiro. Na verdade aceitam, se você pagar em moedas, mas os motoristas não cuidam de troco.

Então como faço para pegar ônibus em NY?

Simples. Lembra do MetroCard? A MTA também opera as linhas de ônibus de NY, portanto estes cartões devem ser utilizados para pagamento da passagem de ônibus. Mas não é o mesmo cartão que você utiliza apenas para o Metrô. Digamos que o seu passe ilimitado de 7 Dias te dá direito apenas ao Metrô. Você terá que comprar créditos para andar de ônibus ou  comprar um bilhete diferente que serve para Metrô + Onibus. Ai você será um(a) turista feliz passeando de ônibus pelas ruas de Manhattam e pelos bairros de NY.

Carro

Alugar um carro em New York é mais fácil que comprar água. ;-). Você encontrará agências grandes e pequenas em diversas localidades. Para um estrangeiro alugar e dirigir nos Estados Unidos basta que na ocasião da locação ele apresente o Passaporte e a Carteira de Motorista do país de origem. Ou seja, foi apenas necessário nosso Passaporte e Carteira de Motorista para ser um motorista feliz nas ruas dos Estados Unidos.

Mas não pense que dirigir em Manhattam é algo fácil. Você irá encontrar ruas e avenidas completamente lotadas de carros, e não só na hora do rush, mas em qualquer momento do dia. Manhattam está passando, em diversas localidades, por revitalizações, obras e mudanças. Portanto você irá encontrar ruas fechadas, ou pistas parcialmente interditadas. Pedestres aos milhares, ainda mais chegando próximo da Broadway, dos grandes centros turísticos, da Times Square, 42 St etc. Ou seja, se prepare para ficar bons momentos dentro de seu carro ouvindo rádio e buzinadas, de táxis e outros motoristas dividindo espaço com perdestes e semáforos.

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Quando você se afasta um pouco de Manhattam e vai para os “bairros” as coisas começam a ficar mais calmas e o trânsito a fluir. Mas convenhamos que existem pouquíssimas atrações nos bairros para se visitar, e as mais importantes, além dos principais pontos turísticos, estão localizados na “ilha” e lá é onde você irá encontrar mais dificuldades para se locomover. Sem contar que em Manhattam e nos arredores, você não encontrará lugar para estacionar, na grande maioria dos lugares é proibido quanto mais próximo do centro você estiver. E em locais mais afastados o parquímetro é algo disputado SE você achar uma vaga. Reparamos alguns estacionamentos próximos, e alguns públicos (todos pagos) e o preço era um pouco alto para estacionar próximo às principais atrações e nos arredores do Central Park ou da Times Square.

Conslusão

Após pesquisar bastante sobre locomoção antes de viajar, e procurar por diversas opiniões em outros locais, decidimos por dar uma chance ao transporte público de NY e nos aventurar no Metrô deles durante nossa viagem e deixar de lado a idéia de carro em New York. Acreditamos que essa foi a melhor escolha baseada na experiência que tivemos. Ficamos 12 dias por lá e não importa o lugar que você queira ir, não importa se é um Museu, um Parque, um passeio ou uma rua, provavelmente encontrará uma ou duas estações que lhe atenderá em seu percurso.

Utilizar o transporte de público de NY é extremamente eficiente e rápido. Ainda mais quando você vai andar ou conhecer as atrações em Manhattam. Pois qualquer rua de lá, você encontrará uma estação de metrô próxima, e boa parte das estações irá te integrar com outras para onde você quiser ir em NY.

Durante nossa viagem, também fomos fazer algumas comprar no Jersey Gardens Outlet – localizado em New Jersey. E este foi o único momento da viagem que sentimos falta de ter alugado um carro em New York. Para ir de NY para New Jersey (ou pelo menos para o Jersey Gardens, existem duas linhas saindo de “New York Port Authority Bus Terminal” que irão te deixar na porta do Outlet. As linhas #111 e #115.

O transporte para lá é rápido e eficiente, e a passagem custa algo em torno de $ 7.50 para um trajeto Ida-e-Volta por pessoa. A questão é que dependendo da quantidade de coisas que você irá comprar, voltará com malas, sacolas, caixas e uma infinidade de objetos que será difícil carregar ou transportar na volta. O ônibus possui compartimento de bagagens, como os ônibus de excursão, mas da estação Port Authority até onde você está hospedado você terá que se deslocar de alguma forma, e isso pode causar um incômodo dependendo da quantidade de coisas que você estiver carregando. Por isso que essa foi a única vez que achamos que deveríamos ter alugado um carro em New York.

Uma última consideração sobre o metrô de New York é que no início você imagina que pela quantidade de pessoas que ele atende por dia você encontrará trens lotados. Isso não é verdade. Mesmo na hora do rush você vai relativamente confortável. Claro que nem sempre você irá encontrar um lugar para sentar, mas dificilmente irá ser espremido ou apertado em uma viagem. Por ter uma grande abrangência, é comum que o fluxo e quantidade de pessoas seja mais espalhado entre as diversas linhas. Portanto não existe uma super-lotação nos trens.

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